7/01/2021 - Geen budget en nog geen grond voor nieuw OCMW-rusthuis

De containers die geplaatst zijn aan OCMW-rusthuis Hof ter Veldeken in Lebbeke zullen nog jaren dienst moeten doen. Een nieuw rusthuis zal er deze legislatuur immers niet komen. Dat leidt oppositieraadslid Freya Saeys (Open Vld) af uit de begroting van de gemeente. Daar is geen budget voor de nieuwbouw in voorzien. “Het rusthuis komt er al zeker niet voor 2026″, concludeert ze samen met VB-raadslid Gunther Buggenhout. Schepen Jan Vanderstraeten (CD&V) noemt het “een populistische aanval.”

Het dossier rond een nieuw rusthuis voor Lebbeke veroorzaakte eind vorige legislatuur heel wat heisa. Open Vld had plannen om op
de site Solleveld een nieuwbouw op te trekken en om voor de bouw én uitbating van het rustoord samen te werken met een private
partner. N-VA, toen nog in de oppositie, diende daar klacht tegen in, omdat die vond dat er te veel onduidelijkheden waren en er te
veel macht bij de private partner kwam te liggen. De partij kreeg gelijk van de gouverneur en Binnenlands bestuur, die het dossier
vernietigden. Ondertussen haakte ook CD&V, vorige legislatuur nog coalitiepartner van Open Vld, af en steunde het project op site
Solleveld niet meer.

De nieuwe meerderheid van N-VA, CD&V, sp.a en Groen kondigde kort na de start van hun legislatuur aan dat er wel een nieuwbouw
zou komen om het huidige Hof ter Veldeken te vervangen. Alleen liet de coalitie voor de realisatie daarvan het oog vallen op
het perceel grond recht tegenover het huidige woonzorgcentrum aan de Flor Hofmanslaan. In afwachting van de bouw werden
ondertussen aan het Hof ter Veldeken dertien containers als woonunits geplaatst, als overgangsmaateregel om blijvend tegemoet te
komen aan de opgelegde normen voor rusthuizen.

Extra kostenplaatje

Nu blijkt dat de nieuwbouw er de eerstkomende vijf jaar al zeker niet zal komen. “De grond is nog altijd niet in handen van de
gemeente en er is zelfs geen budget voor een nieuw rusthuis opgenomen in het meerjarenplan 2020-2025”, zegt raadslid Freya Saey
(Open Vld). “Wij blijven er bij dat het financieel onhaalbaar is voor een gemeente om zelf een rusthuis te bouwen. Net daarom kozen
wij vorige legislatuur voor de samenwerking met een private partner. Het hele plan was klaar en werd afgeschoten door CD&V en
N-VA, zonder alternatief. Kijk waar ons dat nu brengt: dertien containers om te voldoen aan alle voorwaarden en om de bestaande
kamers niet te verliezen. Het kostenplaatje dat hier aanhangt, tart alle verbeelding, namelijk 1.105.000 euro. Daar komt nog eens een
renovatiekost van 125.000 euro bij. Door ons project af te schieten zonder alternatief, betaalt de Lebbekenaar nu de rekening.”

Ook oppositieraadslid Gunther Buggenhout (VB) heeft grote vragen bij een verdere realisatie van het nieuwbouwdossier. “Als nu
voor de komende jaren al geen geld voorzien is, komt dit er dus al zeker niet voor 2026″, becijfert hij. “En tegen dan zijn er opnieuw
verkiezingen, dus is het dan al de vraag wat een nieuwe bestuursploeg met het dossier zal aanvangen.”

Onteigenen

Schepen van Financiën Jan Vanderstraeten (CD&V) doet de kritiek van Open Vld en Vlaams Belang af als ‘populisme’. “Dat Lebbeke
al niet verder staat voor de realisatie van een nieuw rusthuis, komt omdat tussen 2010 en 2017 kostbare jaren verloren zijn gegaan. En
laat ons niet vergeten dat het dossier van Open Vld voor een rusthuis aan Solleveld vernietigd werd door de gouverneur”, zeg hij. “Wij
vinden die site niet geschikt, omdat dan een ondergrondse parking zou nodig geweest zijn. Goed voor een extra kost van nog eens
1,5 miljoen euro. Aan de Flor Hofmanslaan kunnen we een rusthuis bouwen met ernaast voldoende parkeergelegenheid. Het scenario
van Open Vld zou de gemeente ook 14 miljoen euro gekost hebben, zonder daarna nog zeggenschap in de zorg. Voor de bouw ervan
samenwerken met een private partner moet kunnen, maar de zorg zelf willen we in eigen handen houden. Het klopt dat we de grond
nog niet in handen hebben. De gesprekken met de eigenaars verlopen moeizaam. We starten daarom een onteigeningsprocedure op.
We weten dat dit lang kan aanslepen, daarom proberen we ook nog eens om dit in der minne te regelen.

Dit artikel verscheen op 7 januari 2021 op HLN.be

Blijf steeds op de hoogte van mijn verwezenlijkingen!
Enkele keren per jaar een update in je inbox